Parution de : “Alexander W. Macdonald (1923-2018) Orientalisme et ethnologie” par B. Steinmann et G. Toffin

Brigitte Steinmann et Gérard Toffin annoncent la parution, sous forme d’article, d’un hommage à Alexander W. Macdonald, disparu en février 2018 :

« Alexander W. Macdonald (1923-2018). Orientalisme et ethnologie », dans L’Homme, 2018/2 (n° 226), p. 19-30.

Aperçu du texte :

Pour qui a connu Alexander William Macdonald et participé de près ou de loin, en tant que collègue, ami, étudiant, à son parcours de chercheur, la nouvelle de sa disparition, le dimanche 4 février 2018, a sonné comme la fin d’une époque héroïque, à la fois pionnière et romantique, dans les recherches himalayennes. Affaibli par l’âge, le maître s’était mué en une sorte de taoïste immortel, tels ceux qui se perdent dans les montagnes et dans les grottes après avoir instruit leurs disciples des préceptes de la bonne conduite et du devoir à accomplir. Alexander Macdonald s’est finalement retiré du monde à 95 ans, longtemps après avoir reçu les hommages que lui firent nombre de ses élèves et amis, alors qu’il avait déjà 74 ans. Personnalité charismatique, témoin actif de son temps, trésor d’érudition, il a longtemps dominé le champ des études sur l’Himalaya. On retiendra de son oeuvre profuse et multiforme qu’il a donné chair, pour son lecteur, à de très nombreuses populations locales auprès desquelles il a vécu et qu’il a décrites sous divers aspects, tout en les situant dans le courant des grandes civilisations asiatiques, indienne et tibétaine, auxquelles elles appartiennent ou dont elles ont subi l’influence. On doit aussi à Alexander Macdonald d’avoir recueilli et décrypté sur le terrain de nombreux textes qui décrivent aussi bien des traditions savantes que des sources orales relatives à d’humbles pratiques locales et domestiques. De tels écrits éclairent la vie sociale et religieuse des populations locales. Cette carrière d’anthropologue, de savant et d’ethnographe a été en tout point singulière et exceptionnelle.

Lien vers le texte intégral en libre accès : https://www.cairn.info/revue-l-homme-2018-2-page-19.htm